Удивительные насекомые — цикады

Цикады

В этой истории я расскажу Вам об одном из видов семейства цикад — периодических цикадах. На самом деле, прошло уже более 300 лет, с тех пор как ученые открыли этот удивительный вид. И все это время общество не переставало удивляться этому феномену в биологическом мире насекомых.

Все дело в том, что периодические цикады появляются на свет раз в 17 (или 13) лет, в зависимости от подвида. Все 17 лет личинка цикады находится в земле на глубине около 30 см, питается соками корней растений. В это время она проходит 5 стадий развития и на 17 году жизни превращается в нимфу. Это самое долгоживущее насекомое, которое известно биологам, и они до сих недоумевают для чего природа наградила цикаду такой особенностью. Но об этом чуть позже.

Линька цикадыКогда температуры почвы достигает 17 градусов тепла личинка прорывает туннель на поверхность и выползает наружу. Причем выползает она не сразу, а в апреле она подбирается под поверхность земли на несколько сантиметров и ждет наступления подходящего момента. После появления на свет цикада летать еще не может поэтому заползает на ближайшее растение, где в следствии отбрасывания старого скелета, появляется взрослая особь цикады с зачатками крыльев.

Примечательно, что после линьки цикада имеет белый цвет и мягкое тельце, но на протяжении нескольких часов темнеет до коричневого. Тельце же становится грубым в течении 5-6 дней.

Еще одна особенность появления цикад из-под земли — одновременность. Практически все личинки (а их может быть миллиарды) появляются из под земли на 17 (или 13) год своей жизни.

Становление взрослой особи происходит в течении нескольких часов обычно в мае-месяце. Жизнь цикады непродолжительна (порядка двух месяцев), к тому же насекомое становится легкой добычей для всех видов птиц и животных, даже собак и котов. В силу того, что цикады не очень искусно летают, природа наградила их очень обильной плодовитостью для выживания вида.

Самцы издают очень громкие метализированные звуки, чтобы привлечь самок. Еще одна очень интересная особенность — цикады, находившиеся в земле 17 лет порознь, буквально сливаются в хоре (может достигать 100 децибел) самцов, желающих привлечь самку.

Периодические цикады

После спаривания самец быстро теряет силы и умирает. Самка же специальным отростком на конце брюшка создает кармашки в стволе ветки размером в несколько сантиметров и закладывает туда 24-28 яиц в два ряда в каждый карман. Причем в хвойных деревьях цикады обычно не оставляют выводки.  Всего же самка приносит 400-600 яиц и вскоре погибает.

В течении 6-7 недель происходит созревание личинок, они выпадают из кармашков деревьев и кустарников и попадают на землю. В этот период развития у эмбриона уже выделяется ротовой аппарат, которым они  присасываются к корням растений, закапываясь в землю. Так начинается новый цикл в 17 (или 13) лет.

Относительно циклов 17 или 13 лет существует следующая гипотеза. Считается, что цикады очень уязвимое семейство насекомых. У них нет есть рот, но они не могут ни жалить, ни кусать. Также они не имеют камуфляжной окраски (светло коричневое тельце с нелепыми красными глазами). Они неподвижны и летать-то толком не могут, а издавая громкие звуки, цикады становятся легкой добычей хищных птиц и животных.

Так называется «стратегия пресыщения» используется природой в данном механизме для защиты цикад. В один год  (13 или 17-й) появляется несметное количество (370 особей на м2). Естественно 15-40 процентов особей будет съедено. Но природа решила подавить противника огромным количеством, в силу того, что просто физически хищники не  смогу съесть такое количество насекомых.

Теперь остановимся на цифрах 13 и 17. Почему именно они? Исследования показывают, что животные, которые в основном питаются цикадами (осы, змеи, пауки, птицы) имеют более короткие циклы пиков популяции — 3-6 лет. Таким образом, если бы цикл пика популяции периодических цикад делился бы на любое из чисел от 3 до 6, то даже теоретически популяция хищников могла бы подстроиться (синхронизировать) рост своей популяции с ростом популяции цикад. Но 13 и 17 не делится ни на что, кроме как на себя и на единицу.

Ну и интересное видео про цикад от BBC.

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.
Brainvideo